Cmentarz kościelny St John the Baptist w Baginton hr. Warwickshire (Anglia)


Cmentarz przy kościele anglikańskim St John the Baptist (św. Jana Chrzciciela) w Baginton na przedmieściach Coventry jest miejscem spoczynku dziewięciu polskich lotników oraz dwóch brytyjskich żołnierzy z czasów I wojny światowej. Wszyscy Polacy służyli w 308 Dywizjonie Myśliwskim "Krakowskim", który stacjonował w bazie RAF Baginton od 25 września 1940 r. do końca maja 1941 r.

Pierwszych trzech żołnierzy z personelu naziemnego zginęło podczas wielkiego nalotu Luftwaffe na Coventry, który trwał około czterech godzin w nocy z 14 na 15 listopada 1940 r. Część lotników 308 Dywizjonu udała się do schronów, podczas gdy inni zajmowali się usuwaniem niewybuchów i niesieniem pomocy potrzebującym. W czasie tych działań szer. Edward Cebula, szer. Józef Jurkowski i st. szer. Franciszek Krzemiński dostrzegli opadający spadochron, i sądząc, że pod czaszą wisi wisi człowiek, pobiegli w jego stronę. "Spadochroniarz" okazał się być w rzeczywistości niemiecką miną lądową, która eksplodowała, zabijając Polaków.

Niedługo potem w Baginton został pochowany por. pil. Ryszard Koczor. 2 grudnia 1940 r. podczas wykonywania lotu treningowego, we mgle, zderzył się z linkami balonów zaporowych w pobliżu macierzystego lotniska. Jego Hurricane I (V7071) rozbił się koło wsi Ryton-on-Dunsmore w hrabstwie Warwickshire.

11 stycznia 1941 r. w wypadku lotniczym zginęli por. pil. Jerzy Wolski i kpt. pil. Witalis Nikonow. Podczas podejścia do lądowania w bazie RAF Baginton, po powrocie z lotu treningowego, ich Master I (N7955) wytracił prędkość i wpadł w korkociąg, rozbijając się o ziemię.

Kolejny pochowany w Baginton pilot zginął 26 lutego 1941 r. Hurricane I V7073 z plut. Mieczysławem Parafińskim za sterami z nieznanych przyczyn rozbił się o ziemię koło wsi Cottesbrooke w hrabstwie Northamptonshire.

Po południu 3 stycznia 1942 r. w wypadku samochodowym życie stracili kpr. Paweł Gawlik i plut. Albin Leśniak, a także służący w 308 Dywizjonie Sgt Norman A. Hill z RAF (wszyscy z personelu naziemnego). Wioząca ich ciężarówka zderzyła się z autobusem piętrowym. Gawlik i Leśniak zginęli na miejscu, a Hill ciężko ranny zmarł w szpitalu Emergency Hospital w Southport. Szereg innych lotników odniosło obrażenia. Choć wówczas 308 Dywizjon stacjonował już w bazie RAF Woodvale, zmarłych Polaków pochowano w Baginton. Brytyjczyk spoczął na cmentarzu w swojej rodzinnej miejscowości Oundle w hrabstwie Northamptonshire.

Stopień Nr ewid. Nazwisko, imię Data śmierci Jednostka
szer. mech. (AC1) 781945 Cebula Edward 14/15.11.1940 308 Dywizjon
kpr. (LAC) 793885 Gawlik Paweł 03.01.1942 308 Dywizjon
szer. mech. (AC2) 781946 Jurkowski Józef 14/15.11.1940 308 Dywizjon
por. pil. (P/O) P-1036 Koczor Ryszard 02.12.1940 308 Dywizjon
st. szer. mech. (AC1) 780760 Krzemiński Franciszek 14/15.11.1940 308 Dywizjon
plut. kier. (Cpl) 783818 Leśniak Albin 03.01.1942 308 Dywizjon
kpt. pil. (F/Lt) P-1406 Nikonow Witalis 11.01.1941 308 Dywizjon
plut. pil. (Sgt) 783369 Parafiński Mieczysław 26.02.1941 308 Dywizjon
por. pil. (P/O) P-0526 Wolski Jerzy 11.01.1941 308 Dywizjon
 
Razem
9
   

Wojciech Zmyślony



Budynek kościoła St John the Baptist (św. Jana Chrzciciela) w Baginton, przy którym znajduje się cmentarz.

Widok ogólny przykościelnej nekropolii.

Groby siedmiu polskich lotników 308 Dywizjonu.

Groby polskich lotników, widok od drugiej strony.

Grób szer. Edwarda Cebuli.

Grób kpr. Pawła Gawlika.

Grób szer. Józefa Jurkowskiego.

Grób por. pil. Ryszarda Koczora.

Grób st. szer. Franciszka Krzemińskiego.

Grób plut. Albina Leśniaka.

Grób kpt. pil. Witalisa Nikonowa.

Grób por. pil. Jerzego Wolskiego.

Grób plut. pil. Mieczysława Parafińskiego.


Źródła:
fotografie autorstwa pana Leszka Motaka
dokumenty z Commonwealth War Graves Commission w Maidenhead
dokumenty z Instytutu Polskiego i Muzeum Sikorskiego w Londynie
Cumft O., Kujawa H. K., Księga lotników polskich 1939-1946, Wydawnictwo MON, Warszawa 1989
Krzystek T. J., Personel PSP w Wielkiej Brytanii 1940-1947, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2007
Ku czci poległych lotników 1939-1945, Agencja Lotnicza ALTAIR, Warszawa 2006